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「台灣婆婆為什麼堅持要和我的孩子睡覺?我該怎麼辦?」

這是最近一位嫁去台灣的日本朋友問我的問題

 

先說明一下日本的觀念:

日本的爺爺奶奶是「玩孫而不帶孫」

養育與教育是父母的責任(但父親通常工作忙,所以實際上是母親在帶居多)

即使媽媽是職業婦女,日本媽媽也是要自己帶小孩,上班時將小孩送保育園,下班馬上接回家

總之把小孩交給爸媽或公婆是不可能的事

 

可是台灣不同,三代同堂或是爺爺奶奶為主力照顧者並不少見

(這和低薪環境也有關,父母都需要去賺錢才能支撐一個家)

我的朋友和老公也是雙薪家庭,在公婆強烈要求帶孫之下,每天都將孩子送去公婆家

(她嫁去台灣多年,結婚前公婆要求同住,但她堅持即使在日本也不可能與婆家同住,成立家庭就該獨立生活,因此他們一結婚,老公就從婆家搬出來,兩人另外住)

 

一開始朋友跟我說「很不習慣,畢竟自己的小孩應該自己帶,但是公婆這麼熱情又強硬,好像不聽他們的話反而是我不對了。日本的爸媽更是不諒解為何要將小孩丟給公婆怪我沒有做好媽媽的角色」

後來朋友轉換心情「我開始知道為什麼台灣人要給公婆帶孫了,我真的很感謝他們,年紀一大把了,還要這麼辛苦帶我的小孩。現在想想,如果要我照日本的模式,我會累死吧,有公婆的支援,我輕鬆很多」

 

就這樣相安無事了一陣子,但是新的問題出現了

婆婆以「我來幫忙你們,不讓你們那麼辛苦」為由住進了他們家

愛孫疼孫表露無遺,但是婆婆開始要求晚上也要和孫子一起睡

「妳上班辛苦,回來半夜還要顧小孩太累了,我是為了妳好」

 

朋友因此向我求救

她「孩子沒睡在身邊我根本整夜都睡不著,但無論如何反應,婆婆都說是為了我好我是媽媽,為什麼不能和孩子睡?」

這一點,我認為不只是單純的婆媳問題,還有夫妻的溝通問題,所以我請她和老公好好商量一起解決

 

只是就這個現象,渡部桑很好奇

他「我也很想知道,為什麼台灣會有這種現象?台灣的長輩不嫌累嗎?他們沒有想做的事嗎?」

我想了一下,跟他說我的想法:

 

我覺得,台灣傳統的長輩很容易將生活重心放在孩子、孫子上

日本長輩普遍會規劃自己的生活,像日本爸媽七十幾歲了,每天都有很多活動要做,生活是不那麼需要兒孫的

但是台灣長輩在退休後,如果失去重心,無法在社會上找到自己的價值,很多人會轉而依賴自己的兒孫

這裡指的依賴,不是單純長輩依賴兒孫,同時也是長輩藉由「讓兒孫依賴自己」來獲得成就感

「被需要」的感覺是很重要的,長輩提供自己的資源,尤其是人力資源,親力親為帶孫

不只被需要、被感謝,也是他們肯定自己的方式「我雖然老了,但很有用,我還是很有價值的」

 

還有一點我認為佔很大因素,就是「經濟問題」

台灣傳統的金錢觀念,就是「省」「不要浪費」「與其給別人賺,不如自己來」

長期追求CP值的台灣社會,很少將「人力」列為成本

「如果請保姆帶小孩要2萬元,那我直接幫兒子帶小孩,就可以現省2萬元了」就是典型的例子

這種思考方式沒有考慮到自己帶寶寶的「產值」,說不定自己帶的成本遠遠超過2

當然,另一方面可以用「看孩子成長」「享受天倫之樂」「彌補自己年輕時無法好好陪伴小孩的遺憾」等正向分數來平衡

長輩與我們這一代,都要面對現實的經濟問題

當真的沒有充裕的經濟能力托嬰、送保姆時,拜託長輩幫忙帶也是一個選項

「幫忙帶孫子可以省錢」就是一個很大的誘因

 

只是同一句話「幫忙帶孫子可以省錢」,在日本就不通用了

日本會考慮付出的成本,以及日本很重視責任歸屬

「孩子是你生的,你就要有為人父母的自覺,如果我們幫你帶孩子,你永遠不會成長」

這句話我聽很多日本的長輩說過

 

在為肚子裡寶寶想名字時,我問了日本爸爸要不要幫這個孩子取名

爸爸是個學識淵博的讀書人,我想他取的名字一定很棒

但爸爸說「這是大事,一定要孩子的父母自己取,這是你們送給他的第一個禮物,要好好決定。身為父親,自己幫孩子取名是很感動的,當初生○○時,給他取這個名字就是代表對他的期許,希望他聰明開朗。現在你們也要有自己的孩子了,希望我兒子擔起一個父親的責任,更成熟更有擔當」

我也因為這件事,更了解日本的家庭型態

感覺是我和渡部桑是一個圓,日本爸媽是另一個圓,我們的圓有交集但是是各自獨立的

而台灣的家庭大家全部放在裡面,是一個大圓,每個人都融入在裡面,關係很緊密(無論有無同住)

 

回到經濟問題,我感到台灣和日本在金錢觀念上有很大的差異

日本爸媽說過,錢該花的就要花,不要一味省錢沒有意義,當然也要做好規劃與存錢

有幾次他們也和渡部桑討論保險、貯蓄、年金等事項,關心渡部桑有沒有替我們兩人退休的生活做打算

而日本爸媽曾經為了我責備過渡部桑,因為我很省,對於花錢總是捨不得,他們怪自己兒子委屈了我

我當下有點驚訝,因為我還以為自己省錢是會被稱讚的,結果在這裡好像是個不被鼓勵的行為

後來我在日本爸媽面前會盡量幫渡部桑說話「他有買衣服給我」「他帶我去哪裡玩」「他買了什麼給我」

以前的我,是絕對不敢這樣說的,怕被當成「只會花兒子錢的媳婦」

沒想到現在卻得說這些話來讓日本公婆放心

 

只是我還是有罪惡感,我察覺我心中的罪惡感來自台灣傳統的觀念

在台灣,省錢會被阿嬤稱讚、而花錢(無論是必要與不必要)卻是不被鼓勵的事,很容易被指責奢侈、不懂事

以這個想法來看,就可以理解台灣婆婆為什麼這麼渴望帶孫了

 

退休後

參加社團→要花錢

培養興趣→要花錢

學習新知→要花錢

旅行玩樂→要花錢

做做義工→與其為陌生人奉獻,不如為自家人奉獻

帶孫子→很好,可以省錢,又可以為自家人奉獻,可以含貽弄孫享受天倫又可以被需要,在鄰居街坊間又有面子,別人兒孫不回家看他們,我天天都玩得到孫,怎麼想都是最佳選擇

 

圖片出處:https://twitter.com/yuba__ba

 

以上是我對為什麼台灣長輩愛帶孫的看法,純屬個人意見報導

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