子ども食堂=小朋友食堂

今年我們住的地方開了兩家小朋友食堂

最近食堂在徵求人力(煮飯義工)與物資(童書、食器、桌椅、時鐘等),引起了我的興趣

小朋友食堂這個名字是從2012年開始出現,但其實從更早就有了(被稱為共生食堂)

這是為經濟困難、無法好好吃飯的孩子,提供免費或廉價的餐點,讓孩子可以飽餐一頓的地方

而這樣的定義,容易讓坊間將小朋友食堂當成「窮人家的孩子才會去」的地方

但其實它還有一個意義是「不要讓孩子單獨吃飯」

因為父母工作繁忙,小孩必須一個人買飯來吃甚至成天以泡麵果腹的情況並不少見

為了改善孩子們單獨吃飯的情形,熱心的人們建立了「小朋友食堂」

讓每個孩子即使一個人也能放心走進食堂,享受大家一起吃飯的氣氛

 

小朋友食堂都是由地方上的人們經營,像是家庭主婦、開小吃店的老闆、各義工團體,可以是你想到的每個人

食材也是熱心人士提供,像是農家提供賣相不好的農作物、餐廳提供待廢棄卻仍可食用的食材,家庭提供即期品,當然也接受好心人的贈予

靠著低成本維持運作,因為小朋友食堂幾乎都是給孩子們免費

我們市區的小朋友食堂,高中生以下一律不用錢,大人則是收300日幣

沒錯,這不是只有窮人才能來,也不是只有小朋友可以來,只要是需要的人都可以光顧

小朋友食堂比較像里民活動中心,是一個提供社區居民交流的園地

在這裡可以讓各年齡層進行世代對話,互相關懷,互相照應

而且考量到孩童們除了學校和家裡,沒什麼地方可去,小朋友食堂就成了一個選擇

孩子來這裡可以得到飽足與照顧,家長也能放心

 

這樣的地方,最主要是希望可以幫助到真正為貧窮而困擾的人

但同時也擔心被貼上「窮人聚集的場所」的標籤

當出現了以窮人為主打的地方,真正的窮人反而不好意思去,這也成了食堂的難題

「我們真的有幫助到需要幫助的人嗎?」

「是不是來的客人,經濟並不困難呢?」

甚至有人批判「我看去食堂的人衣冠楚楚,一點都不像窮人嘛,這是偽善,只是自以為的正義罷了」

我印象很深的是,有一位女士說的「窮人也有尊嚴,有不想被看穿自己窮的權利,我們做的就是提供給所有人,其中只要能幫一位解決當餐困擾那就夠了」

正是這種溫柔的想法,支撐著小朋友食堂越來越多,到今年日本全國已經開了400間以上

 

貪小便宜的人,在任何國家都有,因此而經營不善倒閉的小朋友食堂也有

但是在社區看到我們也有自己的小朋友食堂了,還是感到暖意不止

在越來越冷漠的日本社會,小朋友食堂是一個可以體會古早人情味的好地方

有批判的聲音也很好,剛好讓它更加廣為人知

 

讓我很感動的還有一點

很多人會檢討「政府為我們做的不夠多」「政府提供的福利不如其他國家」等,我覺得會這樣想很好,有批評才會進步

但,小朋友食堂正是證明了「因為政府做的不夠,那我們來做吧」的力量是很強大的

從底層的人們聯手,讓(或逼?)政府正視社會問題並改善

可以影響政策是最好的,受惠的是全國人民;如果影響有限,至少一間食堂造福的是整個社區的孩童,也是貢獻良多

不再只是政府說什麼、人民聽什麼,這也是一個人民管理政府的好例子

 

以上,不知道有沒有人看得懂一個生完小孩變笨的婦女的文章報導

 

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